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viernes, 19 de mayo de 2017

La Kaaba


La Kaaba es una edificación en forma de cubo o arca de 12 metros de largo, por 9 de ancho y 15 de alto, situada en el recinto interior de la Gran Mezquita de La Meca. Es el lugar santo por excelencia entre los musulmanes, y hacia él vuelven su mirada todos los fieles islámicos durante sus oraciones. Parece ser que en este mismo lugar se dio culto anteriormente a una serie de ídolos que Mahoma destruyó. Los peregrinos dan siete vueltas alrededor de La Kaaba en su peregrinación anual.
Recuerda a los musulmanes el primer mandamiento del Corán: «No hay más Dios que Alá». La edificación está casi completamente vacía, salvo un ángulo, ocupado por la llamada Piedra Negra (un bloque de lava o basalto de color rojo muy intenso, tal vez un aerolito, que ya se adoraba como un fetiche antes de Mahoma), que los fieles tratan de besar o tocar durante la peregrinación. La tradición afirma que tal piedra fue entregada a Ismael por el arcángel Gabriel y representa el centro de la Tierra, simbolizando su color oscuro los pecados de los hombres.




miércoles, 17 de mayo de 2017

La historia de Argentina vista a través de 12 mapas

Mapa de la Patagonia y parte de Sudamérica de E. Bowen (1747). (Gentileza David Rumsey).




De hecho, este territorio, que no presentó una unidad política hasta el XIX, tuvo que esperar a 1826 para comenzar a utilizar de manera oficial la denominación por la que hoy conocemos al país: Argentina. Nos acercamos a su historia a través de la evolución de la representación cartográfica del octavo Estado más grande del mundo por superficie y el primero de los de habla hispana.

1.- El primer mapa en el que aparece América (1500):
No podemos pasar por alto el primer mapa conocido en el que aparece representada América. Fue elaborado por el cartógrafo español Juan de la Cosa entorno a 1500. Según cuentan las crónicas, De la Cosa habría tomado parte en dos de las expediciones de Colón a América (hay quien dice que era el propietario de la Santa María), aunque según algunas fuentes sólo habría sido el cartógrafo del segundo de esos viajes.
La importancia de la carta radica, entre otros aspectos, en ser la primera conservada que incluye la representación de América. De este modo, recoge los descubrimientos hechos por Cristóbal Colón en sus tres viajes, además de los de Ojeda, Vespuccio y Caboto.


Mapa de Juan de la Cosa. Museo Naval de España.

lunes, 15 de mayo de 2017

Curiosidades sobre la Victoria de Samotracia


Entre las obras de arte que el Louvre considera visita imprescindible cuando recorres el museo están La Gioconda de Leonardo Da Vinci, La Venus de Milo y La Victoria de Samotracia. Esta increíble escultura fue hallada en 1863 y desde entonces se ha reconstruido y restaurado varias veces.

-Fue hallada en 1863, en la Isla de Samotracia por el cónsul francés, Charles Champoiseau que era un arqueólogo aficionado. Procedía del santuario de los Cabiros o Grandes dioses.


-Esculpida en mármol blanco tiene una altura de 2’5 metros, aunque la altura total del monumento es de 5’57 metros.
-Se utilizaron varios bloques de mármol ensamblados de manera que no se ven las juntas entre ellos.


-Se esculpió para conmemorar una victoria naval. Los arqueólogos creían que se trataba de la victoria en el año 306 a.C. sobre Ptolomeo Sóter, ya que la imagen de la Niké se encontró en unas monedas de la época. Actualmente se piensa que celebraba un triunfo anterior sobre Antioco III Megas.


-Cómo la victoria fue marítima, la Niké tiene como pedestal la proa de un barco. La figura representa a la diosa que se posa grácil, con las alas aún extendidas y los ropajes flotando al viento. Proyecta la sensación de acción y a la vez de triunfo.
-En Otoño de 1939, iniciada ya la Segunda Guerra Mundial, las autoridades francesas escondieron en varios “Châteaux” las obras de arte más importantes del Museo del Louvre. La Victoria de Samotracia fue una de las “desplazadas” al castillo de Valençay.


-En 1950 se descubrió parte de su mano derecha. Ésta fue unida a los dedos anular y pulgar que habían sido encontrados anteriormente por unos arqueólogos austriacos.


-El año 2013 se hizo la más completa restauración de la escultura. La primera se efectuó entre los años 1864 y 1866.
-La estatua estaba originalmente situada de manera oblicua en una terraza en la parte oeste del santuario de los grandes dioses. Este dato se conoce, entre otras cosas, porque el trabajo esculpido en uno de los lados de la Victoria es mucho más refinado y detallado que en el otro, lo que indica que la escultura estaba colocada en un lugar en el que uno de sus costados prácticamente no se veía.


jueves, 11 de mayo de 2017

El más famoso de todos los harenes



El más famoso de todos los harenes musulmanes fue el del palacio otomano de Topkapi, en Estambul. Terminado de construir en el año 1598, y habitado hasta 1839, fecha en que los sultanes pasaron a vivir en palacios de estilo europeo, contaba con cuatrocientas habitaciones para sus ocupantes. Este palacio de Topkapi fue llamado por los occidentales Serrallo (palabra que occidentaliza la turca serai, que significa posada, albergue y, sobre todo, burdel), y con tal nombre fueron llamados después por los occidentales todos los harenes otomanos.


El harem del Palacio de Topkapi


Una de las visitas obligadas en Estambul es el Palacio de Topkapi, que no solo fue la residencia de los sultanes otomanos sino también el centro administrativo y educativo del Estado. Construido inicialmente entre 1460 y 1478 por el sultán Mehmed II, conquistador de Constantinopla, fue el hogar de los sultanes otomanosu corte hasta mediados del siglo XIX.
Aunque a principios de 1850 los sultanes se mudaron al Palacio Dolmabahçe, a orillas del Bósforo, el palacio continuó albergando la colección de Santas Reliquias del Profeta Mahoma (saws), el tesoro real y los archivos imperiales. Tras la abolición de la monarquía otomana en 1922, el Palacio de Topkapi fue convertido en museo el 3 de abril de 1924 por órdenes del presidente Mustafa Kemal Atatürk.
De especial belleza es la sección del harem, donde los sultanes vivían con sus familias. Contiene más de 300 habitaciones, nueve baños, dos mezquitas, un hospital, dormitorios y una lavandería.
El harem estaba regido por la madre del sultán (Valide Sultan), quien regulaba las relaciones entre el sultán y sus esposas e hijos además de tener cierta influencia en la vida política del imperio Otomano. Ninguna concubina podía entrar o salir del harem sin el permiso explícito de la Valide Sultan, y los eunucos que vigilaban el harem le reportaban a ella directamente.
Para perpetuar la dinastía otmana, esclavas hermosas e inteligentes eran capturadas en guerras (principalmente europeas cristianas en Los Balcanes), reclutadas dentro del imperio otomano mismo o traídas de países vecinos para convertirse en concubinas imperiales (cariyes) y ascendían de categoría dependiendo de sus capacidades. La concubina con la que el sultán compartía su cama se convertía en miembro de la dinastía y alcanzaba el estatus de gözde (afortunada), ikbal (favorita) o kadın (esposa), las cuatro mujeres con más poder en el harem después de la madre del sultán.
Por su parte los eunucos eran esclavos capturados en guerras o reclutados dentro del imperio (especialmente de los pueblos caucásicos de Georgia y Armenia y los negros de Sudán). Los eunucos negros cuyos genitales eran amputados al 100%, conocidos como sandali, eran los que solían vigilar y atender el harem. (Fuente)


sábado, 6 de mayo de 2017

Las mayores pirámides



La Pirámide de Keops, cuya construcción fue iniciada en el año 2580 a. de C. como tumba para este faraón de la V Dinastía, es la única de las Siete Maravillas de la Antigüedad que se mantiene en pie, a pesar de que su construcción precedió al resto en unos 2.000 años. Esta gran pirámide (la mayor de las 80 que se conservan en Egipto) se halla en las cercanías de la actual ciudad de El Cairo, en la zona de Gizeh. Su superficie ocupa 48.000 m2, con una altura de 146,60 metros. La longitud de cada uno de los cuatro lados de su base es de 230 m. Está construida con dos millones y medio de bloques de piedra, con un peso medio de 2,5 toneladas. Sus proporciones son tan grandes que en su interior cabría holgadamente la Basílica de San Pedro.


Pero la mayor pirámide, y a la vez el mayor monumento jamás construido por el ser humano, es la pirámide de Quetzalcóatl, en Cholula de Rivadavia, a 101 kilómetros al suroeste de la actual Ciudad de México. Tiene una altura de 54 metros y su base ocupa una superficie de casi 18,2 hectáreas, calculándose un volumen total de 3.300.000 metros cúbicos.



domingo, 30 de abril de 2017

El día que murió Hitler

Portada del 2 de mayo de 1945 del diario militar estadounidense The Stars and Stripes, con la noticia de la muerte de Hitler.


La muerte de Adolf Hitler, jefe del Partido Nazi y canciller de Alemania de 1933 a 1945, se produjo el 30 de abril de 1945; Hitler se suicidó por medio de un disparo en la cabeza junto a su esposa, Eva Braun, que recurrió al envenenamiento con cianuro. La falta de información pública referente al paradero de sus restos y los informes confusos al respecto animaron los rumores de que Hitler podía haber sobrevivido al fin de la Segunda Guerra Mundial. La duda se suscitó intencionadamente por las autoridades de la Unión Soviética, que ocultaban información relevante sobre el suceso.


En 1992, la publicación de los registros mantenidos por la KGB soviética y por la FSB rusa confirmó la versión ampliamente aceptada de la muerte de Hitler, como fue descrita por el historiador británico Hugh Trevor-Roper; sin embargo, los archivos rusos no muestran lo que sucedió con el cadáver de Hitler.